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El Hubble Encuentra Estrellas Muertas "Contaminadas" con Escombros de Planetas

 

Colabora: Carmen Fernandez

   
 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha descubierto las atmósferas de un par de estrellas enanas blancas quemadas, contaminadas con escombros de planetas. Estas estrellas muertas se encuentran a unos 150 años luz de la Tierra en un cúmulo relativamente joven, Hyades, en la constelación de Tauro. El cúmulo es relativamente joven, con sólo 625 millones de años de edad. Las enanas blancas están siendo contaminadas por objetos rocosos que caen sobre ellas.

El espectrógrafo de Orígenes Cósmicos del Hubble observó silicio y bajos niveles de carbono en la atmósfera las enanas blancas. El silicio es un ingrediente importante del material rocoso que constituye la Tierra y otros planetas sólidos en el Sistema Solar. El carbono, que ayuda a determinar las propiedades y el origen de restos planetarios, por lo general se agota o está ausente en roca, en el material parecido a la Tierra.

 
  "Hemos identificado una evidencia química de la presencia de los componentes básicos de los planetas rocosos", dijo Jay Farihi, investigador principal del estudio en la Universidad de Cambridge. "Cuando nacieron estas estrellas, construyeron los planetas, y hay una buena probabilidad de que en la actualidad conserven algunos de ellos. Los signos de escombros rocosos que estamos viendo son prueba de ello. Los escombros observados son por lo menos tan rocosos como los organismos terrestres más primitivos del Sistema Solar".

Este descubrimiento sugiere que la creación de un planeta rocoso es común alrededor de las estrellas, y ofrece una visión de lo que ocurrirá en el Sistema Solar, cuando el Sol acabe muriendo dentro de 5.000 millones de años.