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La misión Kepler de la NASA anuncia 715 nuevos mundos

 

Noticia recibida el 2 de Marzo de 2014
Colaboró:  Kevin Culleton

 

  

 

El artista conceptual representa sistemas planetarios múltiples en tránsito, que son las estrellas con más de un planeta. Los planetas se eclipsan o el tránsito de su estrella madre desde el punto de vista del observador. Este ángulo se llama canto.

   
 

La misión Kepler de la NASA anunció el miércoles el descubrimiento de 715 nuevos planetas. Estos mundos orbitan 305 estrellas, revelando los sistemas de múltiples planetas muy parecidos a nuestro propio sistema solar.


Casi el 95 por ciento de estos planetas son más pequeños que Neptuno, que es casi cuatro veces el tamaño de la Tierra.Su descubrimiento marca un aumento significativo en el número de tamaño pequeño planetas conocidos más similares a la Tierra que los exoplanetas identificados previamente.


"El equipo de Kepler continúa sorprendiendo y nos excitan con sus resultados caza planeta", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington, DC "El que estos nuevos planetas y sistemas solares se ven un poco como nuestra propia augura un gran futuro cuando tenemos el Telescopio Espacial James Webb en el espacio de caracterizar los nuevos mundos ".
Desde el descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar hace aproximadamente dos décadas, la verificación ha sido un proceso laborioso planeta por planeta. Ahora, los científicos tienen una técnica estadística que se puede aplicar a muchos planetas a la vez cuando se encuentran en los sistemas que albergan más de un planeta alrededor de la misma estrella.


Para verificar esta abundancia de planetas, un equipo de investigación co-dirigido por Jack Lissauer, científico planetario del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, analizó las estrellas con más de un planeta potencial, todos los cuales fueron detectados en los dos primeros años de observaciones de Kepler - mayo 2009 a marzo 2011.


El equipo de investigación utilizó una técnica llamada de verificación por la multiplicidad, que se basa en parte en la lógica de la probabilidad. Kepler observa 150.000 estrellas y ha encontrado unos pocos miles de ellos a tener planetas candidatos. Si los candidatos se distribuyeron al azar entre las estrellas de Kepler, sólo un puñado tendría más de un candidato planeta. Sin embargo, Kepler observó cientos de estrellas que tienen múltiples planetas candidatos. A través de un cuidadoso estudio de esta muestra, se verificaron estos 715 nuevos planetas.


Este método se puede comparar con el comportamiento que sabemos de los leones y leonas. En nuestro imaginario sabana, los leones son los protagonistas de Kepler y las leonas son los candidatos a planeta. Las leonas a veces se observa agrupados, mientras que los leones tienden a vagar por su cuenta. Si usted ve a dos leones, el par podría ser un león y una leona, o podría ser dos leones. Pero si ves más de dos grandes felinos, que son propensos a ser un león y su orgullo. De este modo, a través de la multiplicidad, la leona se puede identificar de forma fiable en forma muy similar a múltiples planetas candidatos se pueden encontrar alrededor de la misma estrella.


"Hace cuatro años, Kepler comenzó una serie de anuncios de primero cientos, luego miles, de planetas candidatos -, pero no eran más que mundos candidatos", dijo Lissauer. "Ahora hemos desarrollado un proceso para verificar múltiples planetas candidatos a granel para entregar planetas al por mayor, y lo hemos utilizado para dar a conocer una verdadera bonanza de nuevos mundos."


Estos sistemas de múltiples planetas son un terreno fértil para el estudio de los planetas individuales y la configuración de los barrios planetarios. Esto proporciona pistas sobre la formación de planetas.


Cuatro de estos nuevos planetas están a menos de 2,5 veces el tamaño de la Tierra y orbitan en la zona habitable de su estrella, que se define como el rango de distancia de una estrella donde la temperatura de la superficie de un planeta en órbita puede ser adecuado para el agua líquida vivificante.


Uno de estos nuevos planetas zona habitable, llamado Kepler-296f, orbita una estrella de la mitad del tamaño y el 5 por ciento más brillante que nuestro sol. Kepler-296f es el doble del tamaño de la Tierra, pero los científicos no saben si el planeta es un mundo gaseoso, con una envoltura de hidrógeno-helio grueso, o si se trata de un mundo de agua rodeada de un océano profundo.


"A partir de este estudio nos enteramos de estos planetas en múltiples sistemas son pequeños y sus órbitas son planas y circulares - parecido tortitas - no su visión clásica de un átomo", dijo Jason Rowe, científico investigador en el Instituto SETI en Mountain View, California, y co-líder de la investigación. "Cuanto más exploramos, más encontramos rastros conocidos de nosotros mismos entre las estrellas que nos recuerdan a casa."


Este último descubrimiento trae el recuento confirmado de planetas fuera de nuestro sistema solar a casi 1.700. A medida que seguimos para llegar a las estrellas, cada descubrimiento nos acerca un paso más a una comprensión más exacta de nuestro lugar en la galaxia.