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Imágenes de la Cassini pueden revelar el nacimiento de una nueva luna de Saturno

 

Noticia recibida el 21 de abril de 2014
Colaboró: Kevin Culleton

 

  

 

Las imágenes muestran alteraciones en el borde del anillo A - la más externa de las grandes anillos brillantes del planeta.

 

Por Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California , sede de la NASA, Washington, DC  | Publicado: Martes, 15 de abril 2014

 
 

La alteración visible en el borde exterior del anillo A de Saturno en esta imagen de la nave espacial Cassini de la NASA podría ser causado por un objeto reproducir el proceso de nacimiento de las lunas heladas.
Instituto de Ciencia de la NASA / JPL-Caltech / Espacio

 

Nave espacial Cassini de la NASA ha documentado la formación de un pequeño objeto helado dentro de los anillos de Saturno que podrían ser una nueva luna y también puede proporcionar pistas sobre la formación de las lunas conocidas del planeta. Las imágenes tomadas con la cámara de ángulo estrecho de la Cassini 15 de abril 2013, muestran disturbios en el mismo borde del anillo A de Saturno - el más exterior de los grandes anillos brillantes del planeta. Una de estas perturbaciones es un arco alrededor del 20 por ciento más brillante que sus alrededores, 750 millas (1.200 kilómetros) de largo y 6 millas (10 km) de ancho. Los científicos también encontraron protuberancias inusuales en el perfil generalmente suave en el borde del ring. Los científicos creen que el arco y protuberancias son causadas por los efectos gravitacionales de un objeto cercano. No se espera que el objeto a crecer más, y puede incluso estar cayendo a pedazos. El proceso de su formación y ayudas para desplazamiento hacia fuera en nuestra comprensión de cómo las lunas heladas de Saturno, incluyendo el Titan nube envuelto y el océano de retención Encelado, pueden haberse formado en los anillos más masivos hace mucho tiempo. También proporciona una idea de cómo podrían haberse formado la Tierra y otros planetas de nuestro sistema solar y emigrado lejos del sol. "No hemos visto nada como esto antes", dijo Carl Murray, de la Universidad Queen Mary de Londres, autor principal del informe. "Podríamos estar viendo el acto de nacimiento, donde este objeto se estaba yendo de los anillos y de ir a ser una luna en su propio derecho." El objeto, informalmente llamado Peggy, es demasiado pequeño para ser visto en las imágenes hasta ahora. Los científicos estiman que es probable que no más de aproximadamente un kilómetro y medio de diámetro. Lunas heladas de Saturno varían en tamaño dependiendo de su proximidad al planeta - el más alejado del planeta, el más grande. Y muchas de las lunas de Saturno están compuestos principalmente de hielo, al igual que las partículas que forman los anillos de Saturno. En base a estos hechos y otros indicadores, los investigadores recientemente propusieron que las lunas heladas formados a partir de partículas de los anillos y luego se trasladó hacia el exterior, lejos del planeta, la fusión con otras lunas en el camino. "Presenciar el posible nacimiento de una pequeña luna es un emocionante inesperado evento ", dijo Linda Spilker del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California. Según Spilker, la órbita de Cassini se moverá más cerca del borde exterior del anillo A finales de 2016 y proporcionar una oportunidad para estudiar Peggy con más detalle y tal vez incluso la imagen que. Es posible que el proceso de formación de la luna en los anillos de Saturno ha terminado con Peggy, como los anillos de Saturno son ahora, con toda probabilidad, demasiado agotada para hacer más lunas. Debido a que no pueden observar el proceso de nuevo, Murray y sus colegas están retorciéndose de las observaciones todos puedan aprender. "La teoría sostiene que Saturno hace mucho tiempo tenía un sistema de anillos mucho más masivo capaz de dar a luz a las lunas más grandes", dijo Murray. "A medida que las lunas formadas cerca de la orilla, se agotan los anillos y evolucionaron, por lo que los que se formaron temprano son el más grande y el más lejano a cabo."