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El primer descubrimiento de un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable

 

Noticia recibida el 21 de abril de 2014
Colaboró: Kevin Culleton

 

  

 

Esto no sólo demuestra la existencia de mundos que podrían ser similares a los nuestros, sino también dará forma a las futuras investigaciones de los exoplanetas que podrían tener los ambientes superficiales terrestres.

 

Por SETI Institute, Mountain View, California  | Publicado: Jueves, 17 de abril 2014

 
 

El concepto del artista ilustra Kepler-186f, el primer planeta del tamaño de validación en órbita alrededor de una estrella distante en la zona habitable. El tamaño de Kepler-186f es conocido por ser menos de diez por ciento mayor que la Tierra, pero su masa, densidad y composición no son conocidos. La investigación anterior sugiere que un planeta del tamaño de Kepler-186f es probable que sea rocoso. Antes de este descubrimiento, el "récord" para el planeta más "parecido a la Tierra" fue a Kepler-62f, que es 40 por ciento más grande que el tamaño de la Tierra y orbita en la zona habitable de su estrella.
Kepler-186f orbita a su estrella una vez cada 130 días y recibe un tercio de la energía que lo hace la Tierra desde el Sol, colocándola cerca del borde exterior de la zona habitable. Si pudiera estar en la superficie de Kepler-186f, el brillo de su estrella en pleno mediodía parece tan brillante como nuestro Sol es de aproximadamente una hora antes de la puesta del sol en la Tierra.
NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltech

 

Por primera vez, un planeta del tamaño se ha encontrado en la zona habitable de su estrella. Este descubrimiento no sólo demuestra la existencia de mundos que podrían ser similares a los nuestros, sino también, sin duda, darán forma a las futuras investigaciones de los exoplanetas que podrían tener los ambientes superficiales terrestres. El cuerpo recién descubierto, que orbita la estrella enana roja Kepler-186 y designó a Kepler -186f, es el quinto - y más externa -. mundo por descubrir en este sistema "Este es el primer planeta del tamaño definitivo que se encuentra en la zona habitable alrededor de otra estrella", dijo Elisa Quintana del Instituto SETI en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California. "Encontrar este tipo de planetas es un objetivo primordial del telescopio espacial Kepler. La estrella es una enana de la secuencia principal M, un tipo muy común. Más del 70 por ciento de los cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia son enanas M ". De los casi 1.800 exoplanetas confirmados se encuentran en las últimas dos décadas, aproximadamente el 20 orbita su estrella madre en la zona habitable - una gama de distancias orbitales a la que agua superficial en un planeta con una atmósfera sería ni congelar ni hervir. Sin embargo, todos estos mundos descubiertos previamente son más grandes que la Tierra, y en consecuencia, su verdadera naturaleza - rocoso o gaseoso - se desconoce. Sobre la base de la atenuación de la luz estelar observada de Kepler-186, los científicos estiman que este planeta recién descubierto es aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra. "Los modelos teóricos de cómo se forman los planetas sugieren que aquellos con diámetros inferiores a 1,5 veces el de la Tierra son poco probable que se envuelto en atmósferas de hidrógeno y helio, el destino que ha sobrevenido a los gigantes gaseosos de nuestro propio sistema solar ", dijo Thomas Barclay, un miembro del personal científico de la misión Kepler afiliado con la NASA y el Instituto de Investigación Ambiental de Área de la Bahía. "En consecuencia, Kepler-186f es probablemente un mundo rocoso, y en ese sentido, al igual que Venus, la Tierra y Marte." Tradicionalmente, los planetas que orbitan alrededor de estrellas enanas rojas fueron considerados malos candidatos para la vida. La objeción era que los planetas en la zona habitable de estrellas abrazando serían anclaje mareal y sufrir una rotación sincrónica o seudosíncrono que podría hacer que el clima en estos planetas insostenible. Sin embargo, los estudios de modelos más recientes sugieren que esos mundos no son necesariamente inhóspita porque los vientos atmosféricos o las corrientes oceánicas podrían igualar las variaciones de temperatura extremas. Además, Kepler-186f es lo suficientemente lejos de su estrella que es poco probable que va a bloquear. Esta mayor distancia también reduce el peligro para los posibles formas de vida que plantean las erupciones estelares, que son más comunes para las estrellas enanas. Desde 2012, Allen Telescope Array del Instituto SETI ha estado observando candidatos a exoplanetas de Kepler en busca de señales que indiquen la inteligencia extraterrestre. Una búsqueda de las emisiones procedentes de Kepler-186f se ha realizado sobre la amplia gama de frecuencias de 1 a 10 GHz, pero ninguno ha sido encontrado hasta ahora. Se repetirán Estas observaciones. Tenga en cuenta que una señal detectable requeriría un transmisor de aproximadamente 10 a 20 veces más potente que el sistema de radar planetario de Arecibo en Puerto Rico. Según Quintana, a 490 años luz, Kepler-186f puede ser demasiado tenue para las encuestas de seguimiento para investigar su atmósfera, incluso con telescopios de última generación: "Sin embargo, nuestra investigación nos dice que tenemos que ser capaces de encontrar planetas alrededor de estrellas brillantes que serán destinos ideales para observar con James Webb." telescopio espacial Webb de la NASA, ahora bajo construcción, podrá directamente imágenes de planetas alrededor de estrellas enanas cercanas y utilizar el análisis espectral para caracterizar sus atmósferas. Encontrar Kepler-186f es un principio, pero que "no es un disco que queremos mantener", dijo Quintana. "Queremos saber más de estos."